George Coyne

coynePadre Coyne è nato nel 1933 a Baltimora e dal 1978, è direttore della Specola vaticana di Castelgandolfo. Sacerdote della Compagnia di Gesù' e astronomo, assolve questo duplice ruolo alla guida dell'osservatorio (voluto cent'anni fa da papa Leone XIII) nella convinzione di dover rappresentare la Chiesa nel mondo della scienza e di dover spiegare all'interno della Chiesa le ragioni della scienza.

Laureatosi in Matematica nel 1958 alla Fordham University di New York, nel 1962 ha ottenuto il Dottorato in Astronomia alla Georgetown di Washington.

Fra il 1963 e il 1976 ha lavorato al Lunar and Planetary Laboratory dell'Universita' dell'Arizona, dove nei quattro anni successivi e' stato ricercatore e professore al Dipartimento di Astronomia, di cui infine fra il 1979 e il 1980 e' stato direttore capo.

Fra il 1978 e Il 1979 e' stato direttore del Catalina Observatory.

Fra le ricerche in corso alla Specola Vaticana, padre Coyne svolge indagini sulla natura delle atmosfere estese che formano un tipo di involucro intorno a certe stelle; di particolare interesse sono le stelle giovani e quelle che stanno ancora nascendo. Studiando la polarizzazione della luce irradiata dalle stelle, man mano che attraversa l'atmosfera, si arriva a una conoscenza sempre piu' esatta dei materiali che costituiscono l'atmosfera e la sua dinamica.

Fra le attività' didattiche della Specola Vaticana assumono particolare rilievo i corsi estivi per laureandi o neo-laureati di tutto il mondo, che si svolgono ogni due anni.

Nel 1991 l'osservatorio di Castelgandolfo ha ospitato: circa diciannove vescovi per un corso di astronomia: quasi una "rivincita" per Galileo.

Quale direttore della Specola ha promosso 1 'istituzione a Tucson, Arizona, della sezione osservativa della specola, istallando sul Monte Graham un telescopio con specchio da 1. 80 m che costituisce il prototipo delle ottiche astronomiche di nuova tecnologia che saranno utilizzate tra l'altro per il telescopio italo-americano Columbus di due specchi di 8 m, che sarà' anch'esso collocato sulla stessa montagna.

Parallelamente all'attivita' di ricerca astronomica George Coyne ha coltivato anche interessi nel campo della filosofia e della storia della scienza che lo hanno portato nel 1983 alla fondazione della collana di pubblicazioni "Studi Galileiani, di cui e' tuttora direttore, Tale rivista, unica ad essere dedicata esclusivamente a ricerche storiche su Galileo, rappresenta un foro internazionale in cui specialisti di tutto il mondo s'incontrano per discutere l'opera e il pensiero di colui che ha posto le basi della scienza moderna.

Autore di più' di 150 ! pubblicazioni scientifiche ha curato inoltre l'edizione di vari libri.
Oltre a far parte di varie società' scientifiche e' membro dell'Accademia Pontificia delle Scienze.