Giacomo Rizzolatti

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Giacomo Rizzolatti è nato a Kiev, Ucraina. Laureato in Medicina e Chirurgia a Padova, specialista in Neurologia. Ha lavorato prima presso la Clinica Neurologica dell'Università di Padova sotto la direzione del Professor Hrayr Terzian e poi presso l'Istituto di Fisiologia dell'Università di Pisa diretto dal Prof. Giuseppe Moruzzi. Libero docente in Fisiologia umana.

Ha completato la sua preparazione scientifica presso la Mc Master University, Hamilton, Canada. Dal 1967 al 1975 è stato Assistente presso l'Istituto di Fisiologia Umana dell'Università di Parma diretto dal Prof. Arnaldo Arduini. Dal 1975 è Professore di Fisiologia Umana presso la Facoltà di Medicina e Chirurgia di Parma.

E' stato Visiting Professor nel Dept. of Anatomy, University of Pennsylvania, Philadelphia, 1980-1981, USA. Dal 1995 è visiting scientist presso il Brain Imaging Center della University of California, Los Angeles (UCLA). Nel 1999 gli è stata conferita la laurea honoris causa dall'Università Claude Bernard di Lione per i suoi studi sulle funzioni cognitive del sistema motorio.

Tra gli altri riconoscimento da segnalare il Premio della Società italiana di neurofisiologia, 1965, l'IBRO-UNESCO Fellowship 1971, la Fullbright Scholarship 1980, il premio Golgi per la Fisiologia, Accademia dei Lincei, 1982, il George Miller Award for Cognitive Science, Mc Donnell Foundation, Washington 1999 ed il Premio Feltrinelli per la Medicina 2000 dell' Accademia dei Lincei.

E' stato Presidente della Società italiana di Neuropsicologia (1982-1984), della "European Brain Behaviour Society" (1984-1986); Vice Presidente (1986-1987) e poi Presidente (1988-1991) dell' "International Scientific Committee" del "European Training Programme in Brain and Behaviour Research", European Science Foundation, Strasburgo, (1988-1991), "Council Member" della "European Neuroscience Association" (1994-1998); Presidente della Società italiana di Neuroscienze (1997-1999). Ha fatto parte per tre anni (1997-2000) dell'"European Medical Research Council". Dal 1989 è membro della Academia Europaea di cui è stato "Council Member" dal 1990 al 1996. Nel 2000 è stato chiamato a fare parte del Consiglio scientifico della Fondation Fyssen (Parigi) ed è stato eletto Associate Member del Neuroscience Research Program diretto del Prof. Gerald M. Edelman (San Diego, Usa).

E' stato o è membro del comitato di redazione di numerose riviste scientifiche, tra cui Brain Research, Experimental Brain Research, Cerebral Cortex, Behavioural Brain Reseach, Neuropsychologia, Cognitive Brain Research. Tra le numerose letture onorarie che ha dato sono da ricordare: la "Plenary lecture" alla European Neuroscience Association (Cambridge 1988); la "State of Art Lecture, XXVI International Congress of Psychology (Montreal 1996); la "Adrian Lecture" al XIV Congresso della EEG and Clinical Neurophysiology Society (Firenze 1997); la "Donders lecture" Max Plank Insitute (Nijmegen 1997), la "Sloan Foundation special lecture", California Institute of Technology (Pasadena 1997); la "Talairach lecture"al 5th International Conference on Functional Mapping of the Human Brain (Duesseldorf 1999); la Fifth Annual George A. Miller Lectureship, Cognitive Neuroscience Society, (Washington 1999); la "Brenda Milner Lectureship", Montreal Neurological Institute (Montreal 2000); la "Special Lecture" al Congresso della "Neural Control Movement Society," Key West (Florida 2000). Infine il Prof Rizzolatti è stato invitato a dare una delle tre "Public Lectures" per il Terzo anniversario del "Brain Science Institute, Riken" a Tokio (Novembre 2000).

(Tratto da: Scientiae Munus)